Après avoir étudié le gravel, nous avons décidé que les vélos de gravel pouvaient être conçus pour les sentiers cahoteux et pour la vitesse. On peut donc se poser des questions concernant la différence entre un vélo de gravel et un vélo de route ? Voici un point de vue.

En dehors de l'équipement, si vous ne connaissez pas le gravel, faites-vous une idée de cette discipline à travers certains de nos ambassadeurs. Si vous savez déjà de quoi il s'agit, passez à la section suivante.

Vélo de gravel et vélo de route, quelle est la différence ?

 

Le vélo de gravel est le compagnon à tout faire pour les situations où un vélo de route ne suffit pas. Bien que l'on puisse répartir les vélos de route en plusieurs catégories, pour cet article, nous n'inclurons pas les vélos de triathlon, de contre-la-montre et de piste. Nous nous concentrons plutôt sur les modèles S5, R5 et Caledonia par rapport à notre vélo de gravel, l'Áspero.

Axés sur les principes d'ingénierie tels que l'aérodynamique, le poids et la rigidité, les vélos de route sont conçus pour vous permettre d'atteindre une vitesse maximale dans les descentes et lors des longues montées techniques. Dans les routes montagneuses, rien ne répond mieux qu'un R5. Inclinez-vous dans le virage d'un sentier en terre battue et vous aurez probablement un autre avis. Découvrez le vélo de gravel conçu pour vous accompagner au-delà des limites du vélo de route.

Bien que le profil d'un vélo de route et celui d'un vélo de gravel puissent se ressembler au premier abord (c'est probablement la raison pour laquelle vous recherchez ces informations), ce sont les détails tels que la géométrie, la distance pneu-cadre, la taille des pneus, les vitesses et les composants qui distinguent les vélos de gravel de leurs cousins dévoreurs de bitume.

Rouler sur l'Aspero dans les bois

Les bases de la géométrie : adapté pour les sentiers

 

Quelques points de base ainsi que certains choix en matière de conception, dont la chasse, l'empattement, l'abaissement du boîtier de pédalier et la combinaison de ces valeurs, s'allient pour créer une sensation de stabilité et de maniabilité qui vous permettra d'être en confiance lorsque vous filez sur les routes cahoteuses.

La chasse est allongée pour que la maniabilité corresponde mieux aux sentiers accidentés. La chasse influence la réponse de la roue avant aux commandes du cycliste, et il s'agit du facteur le plus important pour la maniabilité à vitesse élevée. Sur le modèle Aspero, cette caractéristique peut être modifiée grâce au système TrailMixer, une pièce réversible intégrée à la fourche.

Certains vélos de gravel permettent également de s'adapter à plusieurs tailles de roue : pour les roues et pneus 700c ainsi que les roues 650b. Cette polyvalence permet aux vélos de gravel d'aller au-delà des possibilités d'un vélo de route. Nous en reparlerons plus bas.

En général, l'empattement est allongé, ce qui permet de mieux répartir le poids entre l'avant et l'arrière, ce qui est important à vitesse élevée lorsqu'on ne sait pas exactement ce que la route nous réserve. 

La géométrie du cadre est typiquement plus redressée et conçue pour vous permettre d'adopter une position qui améliore le contrôle et le confort, ce qui est essentiel pour votre performance sur un terrain difficile. Les cadres comme celui de l'Aspero accordent beaucoup d'importance à la puissance et à l'agressivité, mais moins que ceux des vélos de route aérodynamiques, comme le S5.

Le boîtier de pédalier est abaissé, ce qui rapproche votre centre de pédalage du sol et, associé aux modifications indiquées ci-dessus, renforce la confiance et la stabilité capitales pour les sorties en gravel.

Largeur de pneu et distance pneu-cadre : 28 mm, 40 mm et 650b

 

On commence à trouver des roues et pneus plus larges sur les vélos de route, mais lorsqu'il est question d'optimiser la traction, c'est à nouveau le vélo de gravel qui brille.

Bien que vous puissiez installer un pneu de 28 à 30 mm sur votre vélo de route (attention, vérifiez les caractéristiques), le vélo de gravel n'aura aucun mal à s'adapter à un pneu de 35 à 40 mm ou aux roues et pneus 650b sans aucun compromis et sans frottements. Par ailleurs, la largeur supplémentaire permettra de disposer de plus de contact entre le caoutchouc et le sol, vous offrant ainsi plus de traction et plus de confiance à haute vitesse. 

Les cyclistes dévoués pourront même s'offrir deux jeux de roues, un avec des pneus agressifs pour les routes accidentées (ou les courses de gravel) et un avec un profil moins agressif pour rouler sur route. De plus, il existe de plus en plus de pneus disponibles, il est donc toujours possible de tester des nouvelles options pour surfaces mixtes afin de rendre votre vélo de gravel encore plus polyvalent, quelles que soient vos possibilités locales.

Pourquoi opter pour des roues 650b ? Quelle est la différence entre une roue 700c avec pneu large et une roue 650b ? Le diamètre de la roue 650b est plus petit. Cela vous permet d'installer un pneu plus large et à volume supérieur qu'avec une roue 700c sur le même cadre. Le volume supplémentaire vous permet de réduire la pression du pneu, ce qui est bénéfique sur les sentiers particulièrement techniques ou sur une surface sablonneuse.

Chaîne 1x et plateau d'un vélo Aspero doré

Composants et entraînement : la puissance des freins à disque et le choix entre 1 et 2 plateaux

 

Les freins à disque sont désormais courants et ils sont essentiels en gravel. Avec des conditions difficiles dans la poussière, la pluie, la boue et bien plus encore, la puissance et la fiabilité des freins à disque sont nécessaires.  

Penchons-nous maintenant sur l'éternel débat concernant l'entraînement : 1 ou 2 plateaux. 

Les configurations à un plateau utilisent généralement une cassette 11-42 ou 11-40 avec un plateau à 40 ou 42 dents. Avec moins de pièces mobiles et d'équipement, ces systèmes sont plus faciles à entretenir, ils pèsent moins, leur conception et leur configuration sont plus simples, et ils continuent d'évoluer au fur et à mesure que les fabricants développent des systèmes plus puissants, plus efficaces et plus compacts.

Pour les configurations à deux plateaux, on retrouve souvent des plateaux à 48 et 31 dents avec une cassette 11-34. Ce système offre plus de vitesses et moins d'écart entre les différents rapports, ce qui représente un avantage considérable dans les montées interminables.

Naturellement, les préférences et les usages varient, il convient donc d'examiner votre point de vue en matière de simplicité et de complexité d'entretien et les besoins relatifs à vos sorties. Ce qui est préférable pour dévorer les kilomètres dans le désert ne convient pas forcément à la compétition ou à votre prochaine tentative de battre un FKT. 

L'équipe CNCPT sur des vélos Aspero dans le désert

Viser la distance et la vitesse

 

Rouler entre amis est un moyen de profiter d'une sensation de liberté et de pédaler, la compétition en est un autre. Comme sur route, le circuit compétitif est un monde à part entière, et ce domaine est devenu l'une des formes de course cycliste les plus accessibles et agréables du moment.

 

Niveau d'élite

La course gravel diffère de l'équivalent sur route. En gravel, le niveau d'élite a dépassé la popularité locale et atteint désormais des compétitions de haut niveau. Sur route, il faut accumuler énormément de points UCI et d'accomplissements pour affronter les professionnels, mais en gravel, vous avez l'opportunité de vous mesurer à tous types d'adversaires : des habitués des podiums aux enthousiastes passionnés. Tout le monde est plus ou moins sur un pied d'égalité, c'est la beauté de la discipline. Il est possible de participer aux événements de plus haut niveau, avec une assistance et une compétition de pointe, et un minimum d'obstacles. 

En recherchant « courses de gravel à proximité » en ligne, vous trouverez une liste d'événements dans votre région, ou au moins dans votre pays. Certaines de ces courses disposent de critères d'admissibilité afin de limiter le nombre de participants (ce qui améliore l'expérience générale pour les cyclistes). Si vous êtes prêt, n'hésitez pas à rechercher de tels événements et à vous y préparer, car il s'agit d'un excellent moyen de tester vos compétences. 

 

Courses de type Fastest Known Time

Les courses de type FKT (Fastest Known Time, meilleur temps connu) constituent un type de compétition unique. Tout ce qu'il vous faudra, c'est une idée précise du parcours, un dispositif pour enregistrer votre temps (compteur) et un plan d'action. Bien que les détails puissent être un peu plus compliqués que cela (avec ou sans aide, par exemple), le format est simple : choisissez un parcours, recherchez le temps record et tentez de le battre en respectant les mêmes contraintes que le détenteur du record. 

Certains records ont été établis par des cyclistes de haut niveau, mais ce type de compétition ne leur est absolument pas réservé. Savez-vous ce qui est encore mieux concernant le FKT en gravel ? Vous avez besoin de très peu en termes de circulation ou d'autres cyclistes (soyez toutefois respectueux partout où vous roulez), il ne s'agit que de vous, du circuit déterminé et du chrono. 

Les informations sur les parcours et les records FKT ne sont pas compilées, elles sont personnelles et elles peuvent être difficiles à dénicher, mais elles ne sont pas impossibles à trouver. Pour démarrer, commencez pas des itinéraires locaux et faites la course contre vos amis, puis adressez-vous à votre magasin local.

 

Voir d'autres options de gravel de Cervélo

 

Aspero-5

Aspero-5

  • Couleurs : Vert citron brillant Cinq noir Coucher de soleil violet
  • Options : 4 modèles/disque uniquement
  • Prix : à partir de 6 900,00 $ US
Áspero

Áspero

  • Couleurs : Noir/doré Brise marine Rouge/carbone Gris/brise marine Coucher de soleil violet Noir satiné
  • Options : 7 modèles/disque uniquement
  • Prix : à partir de 3 100,00 $ US