Leute fragen mich oft: „Warum fahren Sie Rennen?“ Aus der Sicht eines Außenstehenden ist es nicht immer leicht zu verstehen, warum ich mir die Mühe mache, unzählige Stunden zu trainieren, quer durchs Land zu reisen und mehr Zeit damit verbringe als ich mir eingestehen möchte, über mein Fahrrad nachzudenken oder daran zu arbeiten. Es ist leicht, in Frage zu stellen, warum ich Rennen fahre, und, um fair zu sein, wir alle fahren aus unterschiedlichen Gründen mit unterschiedlichen Zielen. Aber je mehr ich über das „Warum“ nachdenke, desto mehr Ruhe finde ich in meiner Antwort. Weil Radfahren mir ein Ziel gibt.

Easton Overland Caroline Dezendorf auf Mid South Gravel

Radfahren definiert so viele Aspekte meines Lebens. Es hat mich gelehrt, Träumen hinterherzujagen, mir Ziele zu setzen und nie aufzugeben. Ich habe einen Vollzeitjob, und das Radfahren ist meine Befreiung. Es ist mein Gefühl von Freiheit, nachdem ich für 8 Stunden am Tag in vier Wänden eingesperrt war. Es regt mich an, den Stress des Lebens loszulassen und mich auf einen Pedaltritt nach dem anderen zu konzentrieren. Ich freue mich auf meine Zeit auf dem Fahrrad, sei es auf der Straße, auf Trails oder einem Trainer, weil ich weiß, dass es eine Konstante ist, die mich immer glücklich machen wird.

Weil Radfahren Liebe ist.

Seien wir ehrlich: Wenn Sie nicht zu den wenigen auserwählten Radrennfahrern in den USA gehören, dann ist Radfahren kein Beruf. Es ist ein Hobby. Die Mehrheit der weiblichen Eliteathleten verdient im Radsport kein Gehalt, von dem man leben könnte. Wir arbeiten auf Vollzeitbasis und jonglieren mit langen Arbeitswochen und langen Trainingswochen. Wir fahren unsere Räder, weil wir den Sport lieben und an das glauben, was wir tun. Wir fahren unsere Rennen, weil wir den Endorphinrausch genießen, der durch den Wettbewerb entsteht, und wir wollen uns dazu antreiben, unser Bestes zu geben. Die meisten von uns tun das nicht, weil sie Geld verdienen wollen oder nach ewigem Ruhm streben. Wir tun dies aus dem gleichen Grund, aus dem Amateure und Meister Rennen fahren, aus dem die Medien unzählige Stunden damit verbringen, eine Strecke auf und ab zu laufen und über diesen Sport zu berichten, und aus dem die Support-Crews ihre Overalls anziehen, um an den Wochenenden den Reifendruck zu überprüfen, Reisepläne zu schmieden und sicherzustellen, dass ihre Fahrer das bestmögliche Rennen fahren. Liebe.


Easton Overland Caroline Dezendorf auf Mid South Gravel

Weil Radfahren meine Community ist.

Die besten Menschen in meinem Leben habe ich durch Radfahren kennen gelernt. Das ist es, was mich nach Stillwater,  Oklahoma bei 45 Grad Fahrenheit Wetter gebracht hat, um den Mid South Gravel Grinder 100 zu fahren. Das ist es, was mich dazu motiviert hat, bei sintflutartigen Regenfällen 100 Meilen zu fahren (und zu laufen), durch knöcheltiefen Schlamm, und ein Fahrrad getragen habe, das sich wie { #1]} Pfund anfühlte. Die Tatsache, dass die gesamte Stadt Stillwater trotz widriger Bedingungen und miserablem Wetter auf der Strecke war und uns anfeuerte, während wir uns durch Kuhdung, eiskalte Bäche und Erdnussbutterschlamm schleppten, war Motivation genug, um weiterzumachen. Das ist es, was mich dazu gebracht hat, meine Grenzen zu überschreiten und so tief in die Schmerzhöhle zu gehen, dass es sich oft so anfühlt, als gäbe es kein Licht am Ende des Tunnels. Liebe zum Sport und zur Gemeinschaft ist der Grund dafür, dass ich meinen Wochenendterminplan frei mache und Urlaubstage nehme, um quer durchs Land zu fliegen und mir das Herz aus dem Leib zu rennen für einen kleinen Schuss persönlichen Ruhm. Weil ich durch das Radfahren gelernt habe, worauf es ankommt.

Mein Rennen beim Mid South 100 ist nicht wie geplant gelaufen. Rennen tun das selten. In der ersten Stunde habe ich mich gefragt, ob ich das Rennen zu Ende bringen würde. Meine Atmung war flach, mein Herzschlag schnell, und ich konnte meine Atmung beim besten Willen nicht kontrollieren. Asthmaanfälle machen nie Spaß, aber sie machen noch viel weniger Spaß, wenn sie am Anfang eines sehr langen Rennens kommen. Meine Easton Overland-Teamkollegin Caitlin Bernstein und ich hatten vereinbart, das Rennen zusammen zu fahren. Aber in dieser ersten Stunde, in der ich nach Luft schnappte und hauptsächlich roten Lehm eingeatmet habe, dachte ich nicht, dass es möglich wäre, bei ihr zu bleiben. Meine Beine waren vom eisigen Regen bereits völlig kalt, und der Sauerstoffmangel in meinem Körper verschlimmerte meine Angst nur noch mehr – ich konnte nicht atmen. Wenn es eine Sache gibt, die mich das Radfahren gelehrt hat, dann ist es die Kraft des Geistes. Geist über Materie. Ich konnte nicht atmen. Ich konnte meinen Inhalator nicht finden. Aber ich wollte nicht aufgeben. Ich habe weitergekämpft. Wir kamen an einen technischen Abschnitt in der Nähe von Meile 20, und meine Konzentration wechselte von meiner Atmung zu meiner Linienwahl. Ich habe aufgehört, mich auf das zu konzentrieren, was ich nicht kontrollieren konnte, und angefangen, mich auf das zu konzentrieren, was ich konnte. Meine Herzfrequenz ist gesunken. Meine Atmung wurde langsamer. Ich fühlte mich nicht länger wie ein Fisch außerhalb des Wassers. Mein Rennen begann. Bald hatten wir eine Gruppe von Fahrerinnen erreicht, und zum ersten Mal an diesem Tag wusste ich, dass wir eine Chance hatten, es gut zu machen. Mid South war erst mein 3. Gravel-Rennen. 


Easton Overland-Athletin Caroline Dezendorf spricht über das Mid South Gravel

Meine Lieblingsdisziplin im Radsport ist Cyclocross. Ich liebe es, unter schwierigen Bedingungen zu fahren, aber normalerweise jeweils nur für 50 Minuten und mit mehreren Fahrradwechseln. 100 Meilen unter mörderischen Bedingungen ist ein wenig anders. Aber ich fühle mich wohl beim Fahren im Schlamm und habe die Geisteshaltung, um mich durch ihn hindurchzukämpfen. In den nächsten 5 Stunden rutschten und schlitterten Caitlin und ich durch den roten Lehm – wir nutzten Pfützen und Bäche, um unsere Reifen und Antriebsstränge zu reinigen und die Konkurrenz vor uns zu jagen. Wir kamen in einen Rhythmus, und ich konnte lächeln, lachen und mir sagen, dass wir das „zum Spaß machen“. Je mehr Rennfahrer wir überholt haben, desto zuversichtlicher wurde ich über unser Tagesergebnis. Caitlin und ich sind stärker, wenn wir zusammen sind, und der Vertrauensschub, dass meine beste Freundin mit mir auf Kurs ist, war Motivation genug für den Erfolg.

7 Stunden unterwegs und wir waren auf Meile 90. Noch dreizehn Meilen. Fast schon durch. Wir fuhren auf Automatik weiter – schleiften uns durch den schnell trocknenden Lehm – und beteten, nicht stecken zu bleiben. Meine Räder drehten sich. Ich trat in meine Pedale. Meine Kette fiel runter. Meine Pedalarme drehten sich nicht mehr. Kettenklemmer. Ich sagte zu Caitlin, dass sie mich verlassen sollte und ihren Lauf stark beenden. Sie hat sich geweigert. Sie wollte mich nicht mit einem nicht funktionierenden Antriebsstrang im Schlamm zurücklassen. Für die nächsten 45 Minuten zogen wir an meiner Kette herum und versuchten, sie frei zu kriegen. Mehrere Leute haben angehalten, um uns zu helfen. Aber die Kette rührte sich nicht, der Kurbelsatz kam nicht frei. Ich saß fest. Ich habe Caitlin angefleht, mich zu verlassen und ihr Rennen zu beenden. Und sie hat sich wieder geweigert. Wir sahen zu, wie ein Rennfahrer nach dem anderen an uns vorbeifuhr. Unser Rennen war vorbei. Wir gingen gemeinsam auf der Suche nach einem Begleit-Jeep. Unser Tag war gelaufen. Dachten wir jedenfalls.


Easton Overland-Botschafterin Caroline Dezendorf spricht über das Mid South Gravel

Nach 15 Minuten Hügel rauf und runter tauchte unser Teammanager Matt Hornland  in der Ferne auf. Unser Glück hatte sich gedreht. Ich war so erleichtert, ihn zu sehen, und er hat meine Kette auf wundersame Weise frei gekriegt! Wir fuhren die nächsten 12,5 Meilen zusammen. Wir haben geredet und gelacht und uns gegenseitig dazu gratuliert, dass wir einen epischen Tag überlebt haben. Ich war traurig, dass ich mein Rennen 13 Meilen zu früh vorbei war, aber Ergebnisse sind nicht alles. Denn die Wahrheit ist, dass es im Rennsport niemanden wirklich interessiert, welchen Platz du erreichst oder wer wen in welchem Rennen schlägt. Das ist es nicht, worauf es ankommt. Entscheidend ist, dass ich mein „Warum“ beantwortet habe. Ich bin da rausgegangen, um zu sehen, wozu ich fähig bin, und habe bis zum Schluss gekämpft. Ob ich nun meine Ziele erreicht habe oder nicht, ich verließ das Rennen mit dem Gefühl, glücklich zu sein und hungrig nach mehr.

Was zählt, ist, dass, wenn mich einer fragt „Warum fährst du Radrennen“, ich eine persönliche und aussagekräftige Antwort geben kann. Ich fahre Rennen, weil ich es liebe. Ich fahre Rennen, weil die Menschen, die ich durch den Radsport kennengelernt habe, die besten Menschen der Welt sind. Ich fahre Rennen, weil Radfahren mich gelehrt hat, dass wir trotz aller guten, schlechten und hässlichen Dinge in der Welt gemeinsam darin stecken und letztendlich gestärkt daraus hervorgehen werden.