Pourquoi y a-t-il ce qui ressemble à des rides sur mon P5X ?

C'est une excellente question. Si vous avez lu notre article sur le Mythe du module, vous savez que nos vélos utilisent un composite de fibre de carbone unidirectionnelle pour une meilleure performance. Sur le cadre du P5X, fabriqué à la main à HED Cycling dans le Minnesota, aux USA, ces couches unidirectionnelles, appelées des plis, sont placées dans l'outil de création de cadre à la main, un par un, et par des artisans qualifiés. Une fois que tous les plis sont placés dans l'outil et qu'il est fermé, un ballon spécial en latex, appelé une vessie, est gonflé à l'intérieur de l'outil. Cette vessie compresse tous les plis ensemble et contre la surface de l'outil, pendant que la chaleur appliquée adoucit le matériau. Ceci permet à la résine de s'écouler pour remplir tout espace entre les fibres de carbone, puis de durcir le tout pour former une pièce solide. La pression exercée par la vessie est la clé du processus. Elle comprime les différentes couches de fibre de carbone ensemble pour obtenir le plus haut niveau de performance, tout en chassant l'excès de résine. Voilà pourquoi nous utilisons des pressions très élevées afin d'obtenir les meilleures pièces possibles.

Toutefois, lorsque la vessie est gonflée à haute pression, de petites zones des fibres de carbone peuvent légèrement se déplacer lorsque la résine est encore liquide. Une fois que la résine durcit et que la pièce est retirée de l'outil, ces petits déplacements de certaines fibres sont maintenus en place. Ces légères variations dans l'orientation des fibres de carbone sont infimes et ont un effet négligeable sur la performance structurelle (solidité et rigidité) du cadre. Notre conception de cadre et processus d'essai prennent en compte ces petites, mais néanmoins normales, variations d'orientation des fibres.

Si vous regardez la surface brute de la majorité des cadres en fibre de carbone unidirectionnelles de nos concurrents, vous pouvez voir ces variations. Sur le P5X, notre usine de fabrication aux États-Unis et le processus que nous avons développé avec HED, nous permettent de créer un produit fini ayant beaucoup moins de variations. 

En parallèle de cela, vous constaterez que beaucoup d'autres fabricants de vélo, et la majorité des fabricants automobiles, utilisent des fibres de carbone tissées sur la couche externe de leurs pièces. Dans ce matériau, le tissage des fibres permet de les rassembler et de les rendre moins susceptibles de se déplacer une fois sous la pression de la vessie. Cela donne un aspect en surface plus uniforme, mais ce type de tissage réduit la performance du matériau. Un cadre avec des fibres de carbone tissées sera plus lourd, à rigidité égale, qu'un cadre en fibres de carbone unidirectionnelles.

Chez Cervélo, nous optons pour la meilleure performance technique en utilisant de la fibre de carbone unidirectionnelle. Cela peut générer des variations visibles sur la surface de votre P5X de première génération. Ne voyez pas cela de manière négative, mais plutôt comme des empreintes digitales uniques de la haute performance et de la fabrication artisanale du vélo que vous venez d'acheter. Chaque cadre est différent et vous pouvez être fiers du côté artistique créé par la fabrication manuelle.